Neuquén impulsa la producción local de arenas silíceas para optimizar la extracción de hidrocarburos

El Gobierno de la Provincia del Neuquén está en camino de transformar el panorama energético local al apostar por la producción y comercialización de arenas silíceas dentro de su territorio. Esta iniciativa, liderada por la dirección provincial de Minería en colaboración con empresas operadoras de hidrocarburos en reservorios no convencionales, busca consolidar una fuente local de este insumo fundamental para la industria energética.

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Las arenas silíceas desempeñan un papel crucial como agentes de sostén en el proceso de fracturación hidráulica, garantizando la conductividad de las fracturas y facilitando la extracción de hidrocarburos esenciales. Aunque hasta el momento la provincia no ha registrado extracciones de arenas para este propósito, actualmente se están llevando a cabo investigaciones sobre las aptitudes físico-químicas de las arenas disponibles en el ámbito provincial.

La dirección provincial de Minería ha recibido un total de 104 solicitudes mineras para la exploración de arenas, entre las que destacan empresas como YPF S.A., Transportes Rada Tilly SA., IPEG SA., Aluvional SA., y Cormine S.E.P. Estas solicitudes se tramitan bajo la categoría de minerales de primera según el Código Nacional de Minería.

Se estima que con una participación inicial del 20% de las arenas neuquinas en este mercado, podrían colocarse alrededor de 800 mil toneladas durante 2024, lo que ayudaría a sustituir una porción significativa de las arenas importadas de otras provincias. Sin embargo, este objetivo depende del éxito del sector privado en la formulación de mezclas o blends que están siendo ensayadas.

El Programa de Asistencia para la Minería Sustentable, desarrollado en colaboración con el Concejo Federal de Inversiones (CFI), jugará un papel clave en el avance de esta y otras iniciativas mineras en la provincia. Este programa tiene como objetivo promover el desarrollo sostenible de la actividad minera a nivel federal, fomentando el uso responsable de los recursos naturales y maximizando las oportunidades para mejorar la calidad de vida de las comunidades locales.

Reducir los costos asociados a la producción de hidrocarburos es una prioridad para Neuquén. La cadena logística relacionada con la provisión de arenas silíceas desde otras provincias implica una estructura de costos significativa. Se estima que para este año se requerirán al menos 3.900.000 toneladas de arenas para unas 15.600 fracturas, lo que generaría alrededor de 130.000 viajes de camión hacia la provincia.

Carlos Portilla, director de la dirección provincial de Minería, destaca la importancia de abaratar costos y proveer a la industria local con arenas de cercanía. Además, señala que el avance tecnológico podría permitir que estas arenas sean utilizadas en otras industrias como la del vidrio y la metalurgia, lo que ampliaría su potencial económico.

En términos de procesamiento, la obtención de arenas para fractura implica una fase extractiva seguida de un proceso de beneficio industrial que incluye lavado y clasificación. Las normas API establecen los requisitos de calidad para estas arenas, pero gracias al avance en el conocimiento del comportamiento de los yacimientos, los costos asociados a este proceso se han reducido considerablemente.

La apuesta de Neuquén por la producción local de arenas silíceas no solo busca mejorar la competitividad de la industria energética provincial, sino también promover un desarrollo económico más sostenible y diversificado en la región.

Esta estrategia de impulsar la producción local de arenas silíceas representa un paso significativo hacia la autonomía en el suministro de insumos críticos para la industria energética. Al reducir la dependencia de arenas importadas de otras provincias, Neuquén no solo busca optimizar los costos de producción de los pozos petroleros y gasíferos, sino también fortalecer su capacidad de respuesta ante fluctuaciones en el mercado y posibles interrupciones en la cadena de suministro.

Además, la iniciativa también abre nuevas oportunidades para la investigación y el desarrollo tecnológico en la región. Con el potencial de mejorar la calidad de las arenas silíceas y explorar su aplicación en diferentes industrias, Neuquén se posiciona como un centro de innovación en el sector minero, lo que podría impulsar el crecimiento económico y la creación de empleo en la provincia a largo plazo. En última instancia, esta apuesta por la producción local de arenas silíceas refleja el compromiso de Neuquén con el desarrollo sostenible y la diversificación económica, sentando las bases para un futuro más próspero y resiliente.

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